La Mariposa Monarca entra a la lista roja de especies amenazadas

La Mariposa Monarca, una de las especies más emblemáticas del mundo de los insectos y de la fauna característica de México, ha entrado hoy en la “lista roja de especies amenazadas”, anunció hoy la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (IUCN, siglas en inglés).

Conocida por sus viajes masivos de hasta 4.000 kilómetros desde sus lugares de nacimiento en México y California hacia el norte de Estados Unidos y Canadá, es una de las mariposas más conocidas y muy popular por los avistadores de mariposas en América del Norte y Oceanía, adonde se cree que llegó en el siglo XIX.

“Es una disminución desgarradora. Es una de las mariposas más reconocibles del mundo”.- Stuart Pimm, ecologista de la Universidad Duke

La UICN incluyó por primera vez a la monarca en su “lista roja” y la clasificó como especie “en peligro”, a dos pasos de la extinción. La organización calcula que la población de monarcas en América del Norte ha disminuido entre un 22% y un 72% en los últimos 10 años, según el método de medición que se utilice.

Nick Haddad, biólogo de la Universidad Estatal de Michigan, quien no participó directamente en la clasificación, calcula que la población de monarcas estudiada por él en el este de Estados Unidos ha caído entre 85% y 95% desde los años 90.

Mariposa Monarca-México
Colonia de mariposas monarca en los bosques de la Reserva de la Biósfera Mariposa Monarca | Crédito: WWF-México

“Lo que nos preocupa es la tasa de disminución. Es muy fácil imaginar con cuánta rapidez esta mariposa podría estar en peligro aún mayor”.- Nick Haddad

En América del Norte, millones de monarcas realizan la migración más larga de cualquier especie de insecto conocido por la ciencia. Después de pasar el invierno boreal en las montañas del centro de México, las mariposas migran hacia el norte, reproduciéndose en varias generaciones a lo largo de miles de kilómetros (millas). Las descendientes que llegan al sur de Canadá inician la migración de regreso a México al final del verano boreal.

“Es un espectáculo verdaderamente sobrecogedor”, dijo Anna Walker, bióloga conservacionista de la BioPark Society de Nuevo México, quien participó en la nueva clasificación. Un grupo más pequeño pasa los inviernos en la costa de California y luego se dispersa en la primavera y el verano en varios estados al oeste de las Rocallosas. La disminución de esta población ha sido aún más precipitada que las de las monarcas del este, aunque hubo un pequeño rebote el invierno pasado.

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Emma Pelton, de la ONG Xerces Society, que monitorea las monarcas del oeste, dijo que están amenazadas por la pérdida de hábitat y el uso creciente de herbicidas y pesticidas en la agricultura, además del cambio climático.

¿Qué podemos hacer?

Una descripción del problema y de los esfuerzos por resolverlo, se puede revisar en este valioso artículo de Thelma Goméz Durán en Mongabay. Con un primer diagnóstico sobre la biología de la especie, se sabe que la gente puede ayudar, por ejemplo, plantando asclepia, también llamada algodoncillo, una planta de la cual dependen las orugas.

Por otro lado es importante compartir la información y ayudar a extender mayor conciencia ambiental en nuestras comunidades cercanas. Por último y quizá lo que mayor impacto tendría es apoyar a las organizaciones que ya trabajan para conservar los ecosistemas que permiten la continuidad de la mariposa monarca; una de ellas es Alternare, proyecto del que ya hemos hablado en Tercera Vía y que sigue firme en su trabajo en favor de la conservación.

Más allá de la Monarca: Un documental para valorar nuestra biodiversidad

Nota escrita por el Colectivo Alterius a partir de información de Christina Larson para San Diego Union Tribune, Thelma Goméz Durán para Mongabay LATAM y Agencia EFE


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