La crisis climática se incrementa en todos los niveles

El inicio de la cumbre mundial sobre el clima que se desarrolló en Nueva York coincidió con la publicación de un informe elaborado por la Organización Meteorológica Mundial, junto a las principales organizaciones de ciencia climática del mundo, según el cual el cambio climático se está precipitando en todos los frentes.

Primer dato: la temperatura media mundial ha aumentado en 1,1 ºC desde la era preindustrial y en 0,2 ºC con respecto al período 2011-2015.

Además, tanto el aumento del nivel del mar, como el derretimiento de los hielos y la aparición de fenómenos meteorológicos extremos, se han intensificado en el quinquenio 2015-2019, que se perfila como más cálido jamás registrado, según el informe.



En ese periodo se ha observado asimismo un incremento continuo de los niveles de dióxido de carbono (CO2) y de otros importantes gases de efecto invernadero en la atmósfera, que han alcanzado niveles récords: la tasa de aumento del CO2 fue casi un 20 % superior a la de los cinco años anteriores.

Según se desprende de datos preliminares correspondientes a 2019 y procedentes de un subconjunto de sitios de observación de gases de efecto invernadero, la concentración mundial de CO2 debería alcanzar, o incluso exceder, las 410 partes por millón (ppm) a finales de 2019.

En marzo pasado ya saltó la alarma al respecto: la concentración de CO2 en la atmósfera alcanzó las 415,26 partes por millón (ppm), mucho más que en cualquier otro punto de los últimos 800.000 años, desde antes de la evolución del homo sapiens. El informe de la OMM confirma que no fue un hecho aislado.

Momento de la apertura de la conferencia del clima de Naciones Unidas en NY. Foto: ONU/Loey Felipe
Momento de la apertura de la conferencia del clima de Naciones Unidas en NY. Foto: ONU/Loey Felipe | El derroche energético de la Cumbre, con esas enormes pantallas proyectando la Naturaleza que se deteriora, es quizá el símbolo más claro de la alienación de los líderes mundiales.

Más mar y menos hielo

Respecto al aumento del nivel del mar, el informe señala que durante el período 2014-2019, la tasa de aumento medio global del nivel del mar fue de 5 mm por año, frente a 4 mm por año durante el decenio 2007-2016. Este aumento es muy superior a la tasa media de 3,2 mm por año registrada anteriormente, desde 1993.

Con relación a la reducción de los hielos, durante el período 2015-2018, la extensión mínima promedio de los hielos marinos en el Ártico para el mes de septiembre (verano) fue muy inferior al promedio registrado entre 1981 y 2010, y lo mismo puede decirse de la extensión promedio en invierno. Los cuatro valores invernales más bajos de los que se tienen datos se dieron durante ese período. El hielo multianual ha desaparecido prácticamente.

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En la Antártida, desde 2016 los valores mínimos de la extensión de los hielos marinos que se han venido observando para febrero (verano) y septiembre (invierno) son muy inferiores al promedio correspondiente al período 1981-2010. Estos valores contrastan con los del período anterior de 2011-2015 y los del período más extenso de 1979-2018.

En la Antártida, la extensión de los hielos marinos durante el verano alcanzó su primer y segundo valor más bajo en 2017 y 2018 respectivamente, y en 2017 también se registró la segunda extensión más reducida durante el invierno, señala el informe.

Y añade que el derretimiento anual de la cubierta de hielo de la Antártida ha aumentado al menos seis veces, pasando de 40 Gt por año en el período 1979-1990, a 252 Gt por año en el período 2009-2017.

Con respecto al ritmo de derretimiento de la cubierta de hielo de Groenlandia, el informe señala que también se ha acelerado considerablemente desde comienzos del milenio.

Más concretamente, indica que la observación de los glaciares de referencia indica que se ha producido un cambio promedio de masa específica de −908 mm del equivalente en agua por año, valor superior al registrado para cada uno de los quinquenios desde 1950.

Los datos de la crisis climática. ONU.
Los datos de la crisis climática. ONU.

Océanos más cálidos y acidificados

Los océanos almacenan más del 90 % del exceso de calor provocado por el cambio climático, indica el informe.

En 2018, sobre la base de mediciones realizadas hasta los 700 metros, se registraron los valores más elevados de contenido calorífico de los océanos, y los años 2017 y 2015 ocuparon el segundo y tercer lugar respectivamente.

Además, los océanos absorben aproximadamente el 30 % de las emisiones de origen antropogénico anuales de CO2, evitando así un mayor calentamiento.

Sin embargo, esto supone un alto costo ecológico para los océanos, ya que el CO2 que absorben reacciona con el agua de mar modificando así la acidez de los océanos. El nivel de acidez de los océanos ha aumentado un 26 % desde los comienzos de la Revolución Industrial.

 

Más catástrofes climáticas

El informe llama la atención también sobre un dato no menos preocupante: más del 90 % de los desastres naturales que ocurren en la actualidad están relacionados con el cambio climático.

Los principales desastres son las tormentas y las inundaciones, que provocan las pérdidas económicas más cuantiosas. Las olas de calor y las sequías se cobran vidas humanas, avivan los incendios forestales y provocan pérdidas de cosechas, destaca el informe.

Las olas de calor, que fueron el peligro meteorológico más mortífero durante el período 2015-2019, afectaron a todos los continentes y contribuyeron a que se registrasen muchos nuevos récords de temperatura. Según un informe, en prácticamente todos los estudios que se han realizado desde 2015 sobre olas de calor significativas, se hace referencia a la impronta del cambio climático.

Las pérdidas económicas más grandes están relacionadas a su vez con los ciclones tropicales. En el Atlántico, la temporada de huracanes de 2017 fue una de las más devastadoras que se haya conocido jamás y las pérdidas asociadas únicamente al paso del huracán Harvey se cifraron en más de 125.000 millones de dólares de Estados Unidos. En el océano Índico, en marzo y abril de 2019, Mozambique se vio azotado por dos ciclones tropicales consecutivos sin precedentes que causaron gran devastación.

Más y más intensos incendios forestales

El informe explica que los fenómenos meteorológicos y climáticos inciden sobremanera en los incendios forestales. La sequía aumenta en gran medida el riesgo de incendios forestales en la mayoría de las regiones de bosques, e influye particularmente en los incendios de larga duración. Los incendios forestales causantes de las tres mayores pérdidas económicas de las que se tienen registro han ocurrido durante los últimos cuatro años.

En muchos casos, los incendios liberan grandes cantidades de CO2 en la atmósfera. Hacia mediados de 2019 se produjeron incendios forestales sin precedentes en el Ártico. Solo en el mes de junio esos incendios emitieron 50 megatoneladas (Mt) de CO2 en la atmósfera.

Este valor supera la cantidad de CO2 que liberaron todos los incendios que se produjeron en la región ártica durante el mismo mes de 2010 a 2018. Asimismo, en 2018 se registraron grandes incendios forestales en el Canadá y Suecia. También se notificaron extensos incendios en selvas pluviales tropicales de Asia meridional y la Amazonia, donde se albergan recursos no renovables, que afectaron el presupuesto mundial del carbono.

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