Investigadora mexicana crea un método esperanzador para conservar arrecifes

En ocasiones anteriores hemos hablado sobre esfuerzos de conservación ambiental, enfocados en estudiar uno de los ecosistemas con más diversidad; los arrecifes de coral. Ahora, una bióloga marina de la Universidad Autónoma de Baja California Sur (UABCS), desarrolló una metodología para restaurar arrecifes de coral del género Pocillopora en el Parque Nacional Archipiélago de Espíritu Santo.

La joven Giovanna Zorán Yunes Jiménez detalló que el estudio se originó a partir de la necesidad de restaurar arrecifes de coral impactados por el huracán Odile, ocurrido en septiembre de 2014. La académica explicó que el desarrollo de la metodología para la restauración de estos organismos requirió el análisis de las tasas de mortalidad y crecimiento de los corales para generar modelos de estimación de crecimiento de la cobertura coralina.

“Llevamos año y medio con el proyecto y nos ha dado muy buenos resultados; conforme a nuestro modelo, que contempla las tasas de crecimiento y mortalidad de coral, extrapolamos los datos que nos ha arrojado este proyecto para tener una idea de cómo nos funcionaría a 10, 15 y 20 años”, afirmó. La especialista describió que utilizaron 100 fragmentos, ya que para el modelo calcularon las estimaciones a partir de mil, para conocer cómo se comportaría el crecimiento y mortalidad de la población.

“En 11 años tendríamos más de 102 por ciento de cobertura”.- Giovanna Zorán

En el área de arrecifes de coral Roca Swany, dentro del Parque Espíritu Santo, se eligieron los corales con mayores posibilidades de crecimiento y después fueron trasladados a una pradera experimental para su restauración, especificó.

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“En otras metodologías, los corales los trasladan a un laboratorio en donde los someten a un proceso de condiciones ambientales controladas, como aclimatación e iluminación, entre otras. Por cuestiones de recursos, nosotros decidimos reubicar los organismos a restaurar en una pradera experimental, en una zona muy cercana”, mencionó.

Añadió que de esta forma evitan el proceso de aclimatación, costos de laboratorio y todo lo que involucra.“Los seleccionamos del grupo de fragmentos, procurando que estuvieran sanos, que no tuvieran cobertura de esponjas y algas, que tuvieran tejido vivo y una vez que cada fragmento cumplía con las especificaciones lo trasladamos directamente a la pradera experimental”, sostuvo.

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Yunes Jiménez precisó que los ejemplares fueron adheridos a rocas con un pegamento epóxico marino y se monitoreó su crecimiento hasta una etapa avanzada; posteriormente, fueron trasplantadas en su ecosistema original. “Nosotros los reproducimos plantándolos artificialmente, es un tipo de reproducción asexual. Ellos se reproducen sexualmente, pero en la investigación no lo estamos considerando, es decir es una sobreestimación porque en la naturaleza se reproducen sexualmente”, definió.

“Considero que los resultados obtenidos —de un crecimiento positivo— se dieron porque al lado de la pradera experimental se encuentra el canal de San Lorenzo, lo que permite el contacto con muchas corrientes submarinas, con cambios de temperatura propicios para los organismos”, enfatizó.

Los arrecifes de coral son ecosistemas que funcionan como refugios para una gran biodiversidad marina y son grandes productores de alimentos de gran importancia para la cadena trófica, es por esto que su estudio es fundamental para plantear estrategias de conservación. El valor de esta investigación radica en su mirada ecológica, ya que se aleja de otras apuestas encaminadas en técnicas moleculares que han causado controversia por los recursos económicos que se requieren para desarrollarlos y por su carácter altamente invasivo.

Con información de Agencia ID | Comentarios del Proyecto ALTERIUS

 


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