China arrebata a Google la supremacía en computación cuántica

China ya es mucho más que una potencia económica que no detiene su crecimiento: junto a sus desarrollos energéticos con el “sol artificial“, también ha entrado con fuerza en la «carrera espacial» del siglo XXI, con diferentes proyectos orientados a Marte y la Luna.

Ahora, con un superordenador cuántico creado por esa nación se ha logrado un nuevo récord en cuanto a velocidad de cálculo. El superordenador, denominado Zuchongzhi en honor a un destacado matemático y astrónomo de aquel país, resolvió una operación compleja en poco más de una hora, destronando a la supercomputadora cuántica de Google. De esta forma, gracias al avance conseguido por los especialistas de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China, el país asiático ha alcanzado la tan ansiada supremacía cuántica.

La prueba era 100 veces más desafiante que la resuelta por el ordenador cuántico de Google, pero el ordenador cuántico de China la resolvió en solo 1,2 horas utilizando 56 cúbits.

Una tarea que a una supercomputadora clásica le llevaría ocho años realizar.

Esta proeza es solo una muestra del potencial que posee el gigante asiático en esta materia, que parece estar decidido a llevar a otro nivel a la computación cuántica al calor de su competencia con Google, IBM y otras empresas estadounidenses.

Google le arrebata a IBM la supremacía cuántica

La supremacía cuántica y el futuro

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El concepto de supremacía cuántica puede dar lugar a malas interpretaciones: no se refiere a la competencia existente entre distintos países o empresas por dominar este campo emergente de la informática, una lucha que existe y es real, sino que se sustenta en una idea acuñada por el profesor John Preskill, del Instituto Tecnológico de California.

Preskill se refería al momento en el cual fuera posible desarrollar un procesador cuántico con la capacidad de efectuar una tarea concreta que no pudiera ser ejecutada por ningún superordenador clásico, en un plazo de tiempo lógico. Precisamente es lo que ha conseguido Google, en principio, y ahora China.

Los superordenadores cuánticos superan ampliamente a los clásicos porque pueden explotar las paradojas del mundo cuántico: al no operar con dígitos binarios o bits, que circunscriben el procesamiento a dos estados posibles (0 y 1), son capaces de trabajar en múltiples estados de forma simultánea mediante los llamados cúbits o bits cuánticos.

El nuevo superordenador cuántico chino, denominado Zuchongzhi, dispone de 11 filas y 6 columnas de cúbits, que forman un patrón rectangular bidimensional. Crédito: University of Science and Technology of China.

Las ventajas del nuevo superordenador cuántico chino

De acuerdo al divulgador científico Tibi Puiu, el superordenador cuántico chino ha superado en diferentes aspectos al procesador Sycamore de 54 cúbits de Google, que en 2019 fue el primero en el mundo en alcanzar la supremacía cuántica.

Previamente, la máquina Jiuzhang, también desarrollada en China, había conseguido resolver una tarea compleja en 200 segundos y alcanzar el mismo objetivo, pero no servía para otra cosa: su utilidad concluía con ese cálculo. Ahora, el procesador cuántico Zuchongzhi parece lograr un funcionamiento mucho más versátil y práctico.

Sus 56 cúbits parecen ser la clave: la ventaja de dos cúbits sobre Sycamore de Google permiten que el procesador cuántico chino sea exponencialmente más poderoso. Esto le permitió resolver rápidamente una operación mucho más desafiante y riesgosa que la encarada por el superordenador cuántico de Google.

Las tecnologías cuánticas que prometen revolucionar el mundo

Aunque las supercomputadoras cuánticas todavía no pueden mostrar una determinada cantidad de aplicaciones prácticas en el mundo real, poseen un poder de cómputo paralelo ultrarrápido casi imposible de imaginar con la perspectiva de la informática digital.

De esta manera, prometen convertirse en los próximos años en una alternativa única para resolver problemas sociales y económicos de trascendencia global, como la criptografía, el big data o el diseño de materiales innovadores, entre muchas otras posibilidades.

En una realidad cada vez más compleja, la nueva concepción que ofrecen las tecnologías cuánticas y el nuevo paradigma que suponen pueden ser la clave para entender el mundo en las próximas décadas.


Con información de South China Morning Post, Universidad de Cornell, ZME Science y Agencia T21


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