El regreso del leopardo persa


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El leopardo persa (Panthera pardus saxicolor) volvió hoy al Cáucaso ruso tras varias décadas de su completa extinción en esa región montañosa. La reintroducción de tres ejemplares de la especie en el Parque Nacional de Sochi es un logro importante. Los tres animales, Victoria, Akhun y Killi, que nacieron en el Centro de Cría y Reintroducción del Leopardo, serán monitoreados por satélite a través de collares electrónicos.

Los especialistas los trasladaron en cajas de madera hasta su nuevo hogar, primero en helicóptero y después en camiones, tras lo que los leopardos no tardaron en perderse en la espesura. El Gobierno ruso y los expertos del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) pusieron en marcha en 2005 un programa de repoblación que ha sido apoyado personalmente por el presidente ruso, Vladímir Putin.

“Hemos llegado a un momento muy importante del programa que es la liberación de los primeros animales. Pero esto es solo el comienzo”, dijo Ígor Chestin, director del WWF en Rusia. En su opinión, para estabilizar la población de leopardos en el Cáucaso será necesario soltar al menos 50 animales.


En el centro, que recibió primero dos leopardos de Irán y otros dos de Turkmenistán, han nacido 14 crías de ese felino, que reciben adiestramiento especial para sobrevivir en el bosque. Durante la última década las autoridades han preparado la zona para que el leopardo se sienta cómodo en su nuevo hábitat al repoblar la zona con más presas y tomar medidas contra la caza furtiva.

“Proteger y mantener este paisaje es clave para el éxito del programa de reintroducción del leopardo persa”, agregó Chestin. Por ello, WWF advierte contra los planes de construir infraestructuras hoteleras y pistas de esquí en zonas pertenecientes a las reservas naturales. Según los datos de los ecologistas, en el mundo hay tan sólo un millar de ejemplares de leopardo persa, muchos de ellos en cautiverio, y había desaparecido en Rusia debido a la deforestación y sobre todo porque su piel era muy apreciada por los cazadores.
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