Fortnite no es un juego, es un lugar.

Por Owen Williams para Charged

 

He jugado mucho Fortnite este año, y estaba luchando por entender por qué me gusta tanto el juego. Es divertido jugar, pero generalmente me aburro del modo multijugador porque me matan constantemente, no puedo seguir el ritmo de los jugadores dedicados o simplemente se vuelve viciado. Fortnite es diferente, porque ni siquiera se trata del juego en absoluto: es un lugar al que todos vamos juntos.

Fortnite no solo es el nuevo lugar de reunión que reemplaza al centro comercial, a Starbucks o simplemente al vagar por la ciudad, se ha convertido en el codiciado ‘tercer lugar’ para millones de personas en todo el mundo. Apenas me di cuenta de esto cuando vi este hilo de Twitter la semana pasada:

 

“No es que sean tan buenos… no lo son. Para ellos, el juego es ruido de fondo. Fortnite no es un juego, es un lugar.”

– Anoop Ranganath (@anoopr) 10 de diciembre de 2018

Probablemente he jugado Fortnite al menos cuatro días a la semana desde que me enganché a principios de este año, cuando un amigo me enseñó a jugarlo. Ese es el problema con Fortnite: es increíblemente difícil para los nuevos jugadores aprender, ya que la mayoría de las personas lo intentan por su cuenta y lo encuentran demasiado complicado, incluido yo mismo.

Fortnite es enorme y desconcertante al principio porque puedes hacer lo que quieras: saltas de un autobús volador volando sobre un vasto mapa, aterrizas donde quieras (con tu equipo o sin él, depende de ti), empujado a la carrera de reunir armas desesperadamente, materiales y otros artículos antes de que alguien con un arma te encuentre.

Sin embargo, la viralidad de Fortnite es otra cosa: si un amigo te muestra los hilos, estás enganchado de inmediato. He visto esto repetidamente en mi propio círculo, del que probablemente soy responsable de enganchar al juego y a los que veo constantemente en línea, después de decir inicialmente que no les gustaba. Se extiende desde un grupo de amigos, a lo largo de la cadena, mientras les muestran a sus amigos, una y otra vez.

Ahora tenemos un montón de grupos de Telegram, salas de chat de Discord y equipos de Slack para diferentes grupos de amigos de todo el mundo, donde alguien dirá “@fortnite ¿dónde caemos?” y muchos de nosotros iniciamos sesión. Probablemente tengo diez grupos diferentes de Telegram, principalmente para personas que juegan mucho juntos.

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Seguimos jugando, pero en realidad solo estamos pasando el rato. Fortnite tiene un chat de voz incorporado, por lo que es muy sencillo pasar a la voz, hablar sobre el día, la vida, lo que sea que esté sucediendo, sin siquiera darse cuenta. Estamos jugando el juego juntos, bajando del autobús de batalla cada diez minutos para comenzar una nueva ronda, pero lo que nos mantiene allí es que todos pasamos tiempo juntos.

Probablemente he pasado más tiempo hablando con mis amigos del otro lado del mundo en el chat de voz de Fortnite de lo que los he llamado en los últimos cuatro años desde que me mudé al extranjero. Incluso para los amigos que viven cerca, en la misma ciudad, nos ponemos al día con mucha más frecuencia a través del juego, haciendo algunas rondas rápidas y hablando de las novedades al mismo tiempo.

Para quien no esté enterado las llamadas probablemente suenen locas.

 

Un minuto estoy hablando sobre mi día, algún problema de codigo u otra cosa, y luego me interrumpo gritando “¡CUIDADO CON EL FRANCOTIRADOR A LAS 250″ y todos empiezan a luchar por mantenerse con vida. Luego, un minuto después, todos estamos muertos y esperando la próxima ronda en el lobby, por lo que es una discusión tranquila en el mundo real nuevamente, plagada de comentarios sobre una nueva piel o baile que alguien desbloqueó

Estaba haciendo todo esto sin siquiera darme cuenta: saltar todos los días, enviar mensajes al grupo, luego hablar, caer y jugar repetidamente durante horas. Pensé que se trataba del juego, pero en realidad se trataba de quién estaba en línea y divertirse mientras hablaba. Soy de una generación que hará cualquier cosa para evitar hablar por teléfono, pero ni siquiera lo pienso dos veces en Fortnite.

¿Por qué sucede todo esto con este juego, y no en algo como Second Life, que fue una simulación de constructor de mundos que puedes personalizar a tu gusto? Bueno, Fortnite es mucho más interesante como lugar para estar, en primer lugar.

Pero, lo que lo hace único es que es el gran ecualizador: es completamente gratuito para que cualquiera lo juegue, en cualquier dispositivo del planeta. Juego con mis amigos en Xbox, PS4, iOS, Android, PC, Nintendo Switch … ¡y por primera vez en dos décadas eso es realmente posible! Por lo general, estás relegado a los juegos con tus amigos de la misma plataforma, que es solo un puñado, pero puedo jugar con cualquiera en el planeta, sin que tengan que gastar dinero en una consola o computadora para empezar.

El que Fortnite sea gratis también es increíblemente subestimado: no importa cuán rico o pobre seas, puedes participar. Claro, hay ventas adicionales como bailes (emotes), máscaras exclusivas y otras cosas virtuales, pero no tienes que comprar esas cosas si no puedes. La mayoría de nosotros solo compramos el ‘Pase de batalla’ de temporada que permite subir de nivel para desbloquear nuevos coleccionables, en lugar de pagar por cada uno.

La guinda del pastel es el mundo en constante cambio de Fortnite. El diseño del mapa, los lugares a los que puedes ir, las armas y otros elementos cambian todo el tiempo, transformándose cada dos semanas y obligándonos a aprender los trucos nuevamente, cambiando constantemente, al igual que el mundo real. Te arrastra de nuevo sin darte cuenta porque tienes curiosidad por saber qué ha cambiado y estás pasando el rato de nuevo.

Los propios mecanismos de Fortnite también se desbordan en el mundo real. La gente trata de aprender las extravagantes danzas del juego, y es una señal de que estás en el club, al igual que hacer referencias a Seinfeld durante la era de la televisión. Todo en el juego se graba automáticamente, se puede reproducir infinitamente después de que termina, se puede compartir de forma predeterminada cuando sucede algo increíble.

Compartimos nuestros videos con momentos divertidos, técnicas extrañas o juegos impresionantes cuando estamos desconectados, y publicamos memes de lugares como Reddit, donde otros están haciendo exactamente lo mismo para que podamos reír, discutir o aprender de los jugadores profesionales. No creo que sea bueno, pero disfruto jugando, muriendo y comenzando una y otra vez porque el juego es solo una nota al margen.

 

Estoy en mis veintes, así que probablemente haya más cosas de las que ni siquiera soy parte, pero sé que soy parte de algo más grande que yo, donde todos tenemos algo en común: el juego. Así que tal vez no importa si tienes 13 o 27 años, todos entendemos los memes y todos estamos experimentando el mismo misterio en desarrollo.

En un mundo donde las redes sociales se han vuelto tóxicas, agotadoras e inseguras, muchos de nosotros nos hemos preguntado en voz alta dónde estará la próxima red social. ¿Los grupos se están volviendo privados en Telegram o algún servicio nuevo? Creo que todos nos lo perdimos: Fortnite es la nueva red social, y está trascendiendo en un sustituto del mundo real, un lugar al que vas y hablas con amigos, pero haces algo al mismo tiempo.

Se ha derramado mucha tinta sobre si Fortnite es o no adictivo, malo para los niños o   cualquier otra cosa, pero pocos cuentan las historias de cuánto mejor se siente participar en una experiencia conectada a solo estar discutiendo con los trolls de Internet todo el día. Puedo silenciar a quien quiera y concentrarme en hablar con mis amigos, conectarme con ellos con más frecuencia que nunca, y un juego gratuito lo logró.

¿Por qué odiamos tanto que los niños jueguen Fortnite, pero pasar horas al teléfono cuando era adolescente era perfectamente aceptable? Hay algo en los videojuegos que nos hace demonizarlos por “perder el tiempo”, pero no es diferente a perder el tiempo jugando a hacer cualquier otra cosa de niño. Me encantó este podcast con el CEO de Shopify hablando sobre cómo piensa que los juegos son buenos para su propia carrera, y creo que es hora de reconsiderar nuestros prejuicios cuando hablamos de videojuegos.

 

Nos guste o no, Fortnite es el nuevo lugar de reunión. La nueva sala de estar, o el mejor ‘tercer lugar’. Es como ir a la iglesia o al centro comercial, excepto que hay un universo entero para jugar juntos, y no importa en qué parte del mundo te encuentres.


 

Owen es un periodista de tecnología independiente con experiencia en desarrollo de software y que ayuda a las personas a comprender la industria. Con sede en los Países Bajos, Owen escribe una columna semanal para OneZero de Medium, y anteriormente fue Editor en The Next Web y Director Digital en VanMoof.

 

Traducido de Fortnite isn’t a game, it’s a place por Owen Williams para Charged. Traducción: Armando Alvarez

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