Los peligros del nuevo reconocimiento facial del iPhone X

Apple te permitirá desbloquear el iPhone X con tu cara, un movimiento que probablemente otorgará reconocimiento facial masivo, esto viene junto con las preocupaciones sobre cómo la tecnología se puede utilizar con fines nefastos. Según Apple, el nuevo dispositivo está diseñado para ser desbloqueado con un escáner facial con varias garantías de privacidad, ya que los datos solo se almacenarán en el teléfono y no en ninguna base de datos.

Desbloquear el teléfono con un escaneo facial puede ofrecer mayor comodidad y seguridad para los usuarios de iPhone, según Apple, que afirma que su “motor neuronal” para FaceID no puede ser engañado por una foto o un hacker. Mientras que otros dispositivos han ofrecido reconocimiento facial, Apple es el primero en incluir la tecnología que permite un escaneo tridimensional en un teléfono portátil.


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Pero a pesar de la confianza de Apple, los activistas de la privacidad temen que el uso generalizado del reconocimiento facial “normalice” la tecnología y abra la puerta a un uso más amplio por parte de las fuerzas del orden, los mercadólogos u otras personas de una herramienta ampliamente no regulada 1Esto sin considerar que en países como México, donde la crisis por los derechos humanos se agrava, las regulaciones no son ninguna garantía del mal uso de esa información por las propias fuerzas del Estado.

“Hay motivos reales para preocuparse de que el reconocimiento facial llegue a nuestra cultura y se convierta en una tecnología de vigilancia de la que se abuse”, dijo Jay Stanley, un analista de políticas de la Unión de Libertades Civiles de Estados Unidos.

Un estudio realizado el año pasado por investigadores de la Universidad de Georgetown encontró que casi la mitad de todos los estadounidenses están en una base de datos policiales que incluye reconocimiento facial, sin su consentimiento. Podemos imaginar lo que pasa en otros países donde las políticas de privacidad son más laxas, o simplemente no existen.

Los grupos de libertades civiles han demandado por el uso de la base de datos biométricos de “próxima generación” del FBI, que incluye perfiles faciales, alegando que tiene una alta tasa de error y el potencial para rastrear y culpar a personas inocentes. “No queremos que los agentes de policía tengan una herramienta de vigilancia incrustada en sus cámaras corporales escaneando caras en la acera”, dijo Stanley.

La lectura de los expertos está claramente sesgada por cuestiones político-económicas, por ejemplo Clare Garvie, la investigadora de la Universidad de Georgetown que dirigió el estudio del 2016 sobre bases de datos de reconocimiento facial, piensa que Apple está adoptando un enfoque responsable pero expresa preocupación por la tecnología de reconocimiento facial que utiliza China para identificar infractores de la ley.

“Mi preocupación es que el público se vuelva incauto o complaciente con esto”, dijo Garvie, sin notar que confiar en Apple es igual de ingenuo. Algo que probablemente sólo pueden percibir los activistas y expertos en seguridad informática que operan fuera de las instituciones académicas.

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China ya vende máscaras de protección contra el FaceID del iPhone X.

Anunciantes, policía, estrellas porno

Aún así, Garvie acepta que el uso generalizado del reconocimiento facial “podría hacer que nuestras vidas sean más rastreables por los anunciantes, las autoridades y quizás algún día por particulares”. Su investigación encontró errores significativos en las bases de datos de reconocimiento facial de las fuerzas del orden público, abriendo la posibilidad de que alguien pueda ser identificado erróneamente como un sospechoso criminal.

Otra preocupación, dijo, es que la policía puede rastrear a personas que no han cometido ningún delito simplemente por participar en manifestaciones. Pero de nuevo sus ejemplos tienen una tendencia geopolítica clara, que sin embargo son valiosas para reconocer el peligro subyacente del reconocimiento facial. Según la experta, en Shanghai y otras ciudades chinas recientemente comenzaron a desplegar el reconocimiento facial para atrapar a aquellos que incumplen las normas de la carretera, incluidos los jaywalkers (personas que cruzan calles por fuera de los pasos peatonales).

El reconocimiento facial y las tecnologías relacionadas también pueden ser utilizados por las tiendas minoristas para identificar ladrones potenciales, y por los casinos para identificar a los jugadores indeseables. Incluso se puede usar para entregar mensajes de marketing personalizados y podría tener otras aplicaciones potencialmente desconcertantes.

El año pasado, un fotógrafo ruso descubrió cómo hacer coincidir las caras de las estrellas del porno con sus perfiles de redes sociales o revelar sus verdaderas identidades. Este tipo de uso “puede crear grandes problemas”, dijo Garvie. “Tenemos que considerar los peores usos posibles de la tecnología”.

El sistema de Apple usa 30,000 puntos de infrarrojos para crear una imagen digital que se almacena en un “enclave seguro”, según un documento emitido por la empresa sobre su seguridad. Dijo que las posibilidades de que una persona “aleatoria” pueda desbloquear el dispositivo son de una en un millón, en comparación con una en 50,000 para su TouchID (pero deberíamos saber cuales son las probabilidades de que un hacker experto pueda hacerlo).

Batalla legal

Es probable que FaceID de Apple abra nuevas batallas legales sobre si la policía puede requerir que alguien desbloquee un dispositivo. Esta nueva tecnología “acerca a la compañía a un debate legal” que surgió de la introducción de la identificación de huellas digitales en los teléfonos inteligentes, según el abogado de la ACLU, Brett Max Kaufman.

Kaufman dice en una publicación de blog que los tribunales lidiarán con las garantías constitucionales contra búsquedas irrazonables y autoincriminación si un sospechoso se ve obligado a desbloquear un dispositivo.

Los tribunales de EE. UU. generalmente han dictaminado la violación a los derechos de privacidad de un usuario para extraer una contraseña porque es “testimonial”, pero esa situación se vuelve más turbia cuando se aplican datos biométricos.

Apple parece haber anticipado esta situación al permitir que un usuario presione dos botones durante dos segundos para requerir un código de acceso, pero Garvie dijo que es probable que se presenten batallas judiciales sobre el uso convincente de FaceID.

Independientemente de estas preocupaciones, la introducción de Apple probablemente genere un uso generalizado de la tecnología de reconocimiento facial. “Lo que Apple hace aquí se popularizará y hará que la gente se sienta más cómoda con la tecnología”. dijo Patrick Moorhead, analista principal de Moor Insights & Strategy, que sigue el sector.

“Si miro el historial de Apple de hacer las cosas fáciles para los consumidores, es seguro que a los usuarios les va a gustar esto”. Garvie agregó que es importante tener conversaciones sobre el reconocimiento facial porque hay poca regulación que rija su uso y se convertirá en parte de la vida de todos si no hacemos algo al respecto.

Referencias   [ + ]

1. Esto sin considerar que en países como México, donde la crisis por los derechos humanos se agrava, las regulaciones no son ninguna garantía del mal uso de esa información por las propias fuerzas del Estado
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