Demuestran que los chimpancés pueden jugar al ‘piedra-papel-tijeras’

Los chimpancés de todas las edades y de todos los sexos pueden aprender la relación circular simple entre las tres diversas señales de la mano usadas en el conocido juego ‘piedra-papel-tijeras’. A pesar de que podría tomar más tiempo, son realmente capaces de aprender el juego, así como un niño pequeño. La investigación compara la capacidad de los chimpancés y los niños para aprender el juego de piedra-papel-tijeras.

El equipo de investigación del primatólogo japonés Jie Gao quería saber si los chimpancés (Pan troglodytes) pueden captar patrones extendidos. Utilizaron ese juego porque la relación entre las señales es no lineal y debe entenderse dentro del contexto de cómo se agrupan los pares. El aprendizaje de estos patrones transversales requiere una mayor capacidad mental y es útil cuando se forman redes de relaciones complejas, se resuelven problemas o se actualiza lo que ya se sabe sobre un tema.

Siete chimpancés de diferentes edades y sexos que viven en el Instituto de Investigación de Primates en la Universidad de Kyoto fueron parte del experimento. Se sentaron en una cabina que contenía una pantalla táctil montada en una computadora y fueron entrenados para elegir la más fuerte de dos opciones (basadas en las reglas del juego) que vieron en la pantalla. Primero aprendieron la secuencia ‘papel-roca’, luego ‘tijeras-roca’ y finalmente la combinación ‘tijera-papel’. Una vez que supieron cómo los pares encajaban, todos los pares diferentes fueron presentados al azar en pantalla. Cinco de los siete chimpancés completaron el entrenamiento después de un promedio de 307 sesiones.

Imágenes del artículo de Jie Gao en la revista Primates.

Los hallazgos muestran que los chimpancés pueden aprender el patrón circular del juego. Sin embargo, les llevó mucho más tiempo aprender el tercer par ‘tijeras-papel’ en comparación con los otros dos, lo que indica que tenían dificultad para finalizar la naturaleza circular del patrón.

El equipo de investigación también enseñó el juego a 38 niños en edad preescolar para comparar el proceso de aprendizaje de los chimpancés con el de los seres humanos de tres a seis años. Los niños tenían poca dificultad para comprender el juego y lo hicieron en promedio en cinco sesiones. Sin embargo, su rendimiento estaba sujeto a la edad. Cuanto más viejos eran los niños, más precisos se volvían cuando los tres pares se les presentaban al azar. Los participantes mayores de 50 meses (unos cuatro años) jugaban con más habilidad que suerte.

“Esto sugiere que los niños adquieren la capacidad de aprender una relación circular y resolver un problema de patrón transversal alrededor de la edad de cuatro años”, dice Gao. “El desempeño de los chimpancés durante las sesiones mixtas fue similar al de los niños de cuatro años”, agrega Gao, quien espera que los resultados inspiren futuros estudios sobre cómo la edad y el sexo influyen en la capacidad de los miembros de varias especies para aprender relaciones circulares.

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