Estás matando a un oso polar a larga distancia

No es exagerado, tus hábitos de consumo (en caso de que no los hayas revisado lo suficiente) están provocando un desequilibrio ambiental insostenible. El impacto de la actividad descontrolada del Homo sapiens sigue generando consecuencias para otras especies animales y vegetales en múltiples latitudes, así que varias investigaciones sobre los efectos del Cambio Climático se centran en las poblaciones de osos polares (Ursus maritimus) por habitar ecosistemas muy específicos que serían los primeros en verse afectados por un Calentamiento Global de origen antropogénico.

Y es que debido a los cambios que se producen en la cantidad y en la localización de hielo marino en invierno, cada vez más osos polares nadan distancias de más de 50 kilómetros en el océano Ártico. Para los científicos, estos grandes esfuerzos provocan pérdida de masa corporal y afectan negativamente a la supervivencia de las crías.

El estudio, publicado en la revista Ecography, se basa en el monitoreo por GPS de 58 hembras adultas y 18 subadultas del mar de Beaufort, y otras 59 hembras adultas de la Bahía de Hudson durante el periodo de 2004 a 2012. Los resultados indican que los nados son cada vez más frecuentes por la disminución del hielo asociada al cambio climático, sobre todo en el mar de Beaufort, donde el hielo se ha retraído cientos de kilómetros de la costa.

Cuando en 2012 el hielo marino alcanzó su mínimo histórico en el mar de Beaufort, el 69% de las hembras adultas estudiadas nadaron más de 50 kilómetros. Sin embargo, según ha podido constatar el equipo de científicos, liderado por la Universidad de Alberta (Canadá), en los años en los que hubo menos deshielo, menos del 30% recorrió largas distancias a nado.

“Estas conductas ocurren más a menudo porque el deshielo marino es cada vez más rápido y se aleja de la costa en verano”, dice Nicholas Pilfold, primer autor del trabajo e investigador en la universidad canadiense, para quien este patrón de los osos es la huella del cambio climático.

Durante el periodo estudiado, los osos polares nadaron una media de 3,4 días y 92 kilómetros sin descanso. El récord lo batió una hembra subadulta que recorrió en nueve días 404 kilómetros a nado. “Aunque es una especie preparada para nadar, no todos los ejemplares pueden nadar largas distancias por igual”, recalca Andrew Derocher, coautor del estudio y científico de la Universidad de Alberta.

La investigación destaca que las hembras subadultas sin crías fueron más propensas a nadar largas distancias. “Las más jóvenes, mayores o delgadas son más vulnerables y corren el riesgo de ahogarse. Pero con más mar abierto, es posible que aumente la mortalidad asociada a estos comportamientos”, subraya Derocher. Las hembras con crías tendieron a nadar menos para evitar la sumersión de los más pequeños en las frías aguas.

Estudios anteriores ya habían demostrado que nadar puede tener un coste energético para los osos polares. “Si se mantiene la tendencia de la pérdida del hielo marino, cada vez más osos polares tendrán la necesidad de nadar largas distancias, lo que puede tener graves consecuencias en las poblaciones que viven en la cuenca ártica”, advierte Pilfold.

Hasta el momento han fracasado todas las políticas institucionales para frenar el Cambio Climático y en realidad no deberíamos esperar que las soluciones provengan del sistema político internacional. No es posible esperar mejores resultados sólo por firmar acuerdos internacionales, si no se plantean de fondo cambios en el sistema económico imperante y si no logramos crear alternativas colectivas y ciudadanas para detener el deterioro ambiental.

Es momento de desarticular la lógica del progreso que paradójicamente nos está destruyendo sin retorno, para por fin voltear la mirada a las nuevas propuestas económicas que se basan en el desarrollo humano y no en la acumulación imparable. Es momento de retornar a lo esencial y ese retorno sin duda comienza en nuestra propia casa.

Con información de Agencia Sinc

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